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男孩女孩「腦」不同?

作者:許芳菊  出處:親子天下


同樣問路,女生回答,「前面紅綠燈左轉,對面那棟紅色屋頂的房子就是……」;男生說,「中正路往東三百公尺……」,男女大腦究竟有何不同?


 

近年來腦部科學的新發現,解開了許多大腦的謎題,男孩女孩腦部的結構與發展,究竟有哪些不同?

這些不同,如何影響他們的行為、表現?父母該如何看待這些差異?科學家也提醒,不是所有男孩都一樣,也不是所有女孩都一樣,他們都有個別的差異。


腦部研究的發現,提供了父母師長了解孩子的一個方向,但運用在教育孩子上,要小心過於武斷,畢竟所有研究都只是呈現一個平均值的狀況。正如中央大學學習與教學研究所研究員周育如所說,男女的差異不只是生理和腦結構有很多不同,每個人的荷爾蒙分泌情況和作用效能也不同,後天經驗和學習又能改變腦的結構和運作。用刻板印象或單一觀點來教養孩子都是不智的,父母要用心觀察並支持孩子的不同。

發現:男孩女孩大腦發展的順序不同;男孩要到三十歲才全部發展成熟。

說明:根據近年來幾個大型研究的發現,男女生的大腦在成熟的順序與速度上有些不同。

例如,包含美國國家心理衛生研究院(NIMH)等十五位學者在二○○七年發表的一項研究報告指出,女孩腦部發展軌道約在十一歲到達中間點,男孩約到十五歲才發展到中間點。女性的大腦在二十一~二十二歲時,全部成熟,男性要到快三十歲,大腦發展才全部成熟。

而維吉尼雅技術學院(Virginia
Tech)一項針對五O八名兒童所做的腦部研究,也發現,女生與男生在大腦發展順序上不同。女生大腦中掌管語言和精細動作的部分比男生早熟六年,而男生大腦中掌管目標和空間記憶的部分比女生早熟四年。
整體而言,童年時期腦部發展的性別差異要比成年時期更明顯,男生在某些區域成熟比女生快,在另些區域成熟比女生慢。

 

發現:女生的「語言腦」比男生活躍;男孩需要透過視覺來學習。

說明: 二○○七年一項研究報告指出(註2),腦神經科學家透過多功能磁振造影(fMRI)針對九~十五歲的兒童研究發現:當女生在進行閱讀或拼音時,以下三個語言區域的腦部活動比男生活躍:


1兩邊大腦的額葉額下回(Inferior frontal gyrus):這個區域主要與辨認字義等語言能力相關。


2兩邊大腦的顳葉顳上回(Superior temporal gyrus on both sides of the brain):這個區域主要和字的聲音有關。


3左腦的梭狀回(Fusiform gyrus):這個區域主要和拼字、視覺有關。


研究也發現,女生在進行語言活動時會同時使用到左右腦,男生主要使用左腦。

女生的語言學習能力主要由聽覺區域掌控,處理拼音、押韻等訊息。男生的語言能力主要由視覺區域掌控,處理拼音、押韻等訊息。

此研究證明兒童在語言處理上,的確男女有別。也因此研究者建議,為了讓男女生都得到更好的學習,老師的教學方式應有所調整,除了讓學生聽到,還要讓學生看到,尤其是男孩,他們更需要透過視覺來學習。

發現:男生的空間能力較具優勢。

說明:大部分的腦部研究與行為科學研究都顯示,男生在空間能力比女生好些。

右腦被認為是掌控空間能力的主要區域,研究發現,三~六個月的男孩,右腦的反應比女孩多。

而在心像旋轉能力(mental rotation tasks,將物體在腦海中立體化的能力)也比女生強。

女生則在知覺速度(perceptual speed),與物件與照片的配對有關 上,稍具優勢。

 

發現:女生較善於表達情感;男孩的情緒表達發展,慢了女生兩年。

說明:中央大學認知神經科學研究所所長洪蘭教授指出,研究發現女生對人臉表情的辨識比男生快千分之二十秒。

男孩處理情緒的部位主要在杏仁核(amygdala),這區域主要掌控處理比較原始的情緒,與語言區的連結不密切。女孩處理情緒的部分到了青春期之後,有一部分活動由杏仁核向外延伸到整個大腦皮質 (cerebral cortex)。這塊區域同時也處理高層次的認知功能,如反思、推理、判斷、語言,所以女孩比較能用語言表達她的情緒和感覺,男孩在情緒表達的能力發展上,大約慢了女生兩年。

發現:男女生處理壓力的方式不一樣,男孩需要獨處,女孩需要同伴。

說明:研究顯示,男生遭遇壓力時,受男性荷爾蒙影響,戰逃反應(fight or flight)較強烈。

女生遇壓力時傾向尋求互動、互助(tend and befriend),透過尋求社會支持解除壓力。

一般而言,女生的安全角落,是透過面對面訴說、療癒。男性的安全角落,是透過肩並肩活動,例如一起打球、共同完成某項任務,任務愈艱鉅,男生情誼愈緊密。而當女生不快樂時,會更想和她的朋友在一起。當男生受到壓力時,他往往需要獨處。

 

發現:男生比女生容易衝動, 對衝突有立即直接的反應。

說明:洪蘭解釋腦部如何處理訊息;當訊息進入眼睛,從視覺皮質開始傳送到腦部,這時會有兩條傳送路徑,比較高的路徑將訊息傳送到前腦(處理比較複雜的思考判斷、決策),比較低的路徑將訊息傳送到杏仁核(處理比較原始情緒)。到杏仁核的速度要比到前腦快,前腦看到的訊息是比較仔細的,是一個決策的腦;可是杏仁核比較古老,原始,是一個用來保命的腦。

男生在杏仁核的地方比女生大,所以男生會有比較多衝突的、立即的反應。

發現:男女聽力有別,對男生說話要大聲些。

說明:科學家透過對早產兒音樂治療的研究發現,女嬰的聽力要比男嬰好一些。其中一項研究指出,接受音樂治療的女嬰提早出院九天半,但對男嬰沒效應。
另一項新生兒聽力實驗則發現,當播放一個一千五百赫茲的聲音給嬰兒的左耳聽時,女嬰的大腦聲音反應比男嬰高八○%。一千五百赫茲正是我們可以聽見人說話的聲音範圍,頻率太高或太低都聽不清楚。

研究顯示男女聽力有別,因此有專家建議,和孩子講話方式要有不同,對男生說話要大聲些,對女生說話不能太大聲,而且女生比較不能忍受噪音的干擾。

發現:男女生視覺系統不一樣;男生看到「動作」,女生看到「顏色」。

說明:劍橋大學的研究者曾針對剛出生的嬰兒研究,發現男生天生對會動的東西感興趣,女生天生對臉感興趣。這可能和男女孩的視覺系統不同有關。

女性的視網膜富含較小的小細胞,男性的視網膜中有很多巨細胞。小細胞與錐細胞連結,主要負責顏色和質地,所以女孩對人臉有興趣。巨細胞主要與桿細胞相連接,主要偵測動作和方向,所以男孩對移動的車子有興趣。

錐細胞對顏色敏感,桿細胞對黑白敏感,所以如果拿一張紙讓小孩畫畫,通常會發現,女孩喜歡紅色、橘色、綠色等,男孩喜歡用黑色、灰色。而且女生多半畫名詞(媽媽、公主、小狗……),男生多半畫動詞(火箭飛上天、 車子相撞……)。

這也可解釋為什麼跟女生問路,和跟男生問路會得到不同的答案。女生回答類似:「看到便利商店左轉,對面那棟紅色屋頂的房子就是……」,以地標和顏色為主的答案。男生則會回答類似:「中正路往東三百公尺……」,以方位跟距離為主的答案。

 

發現:老師跟父母的教養方式可以改變孩子的大腦,讓男孩女孩的經驗更完整。

說明:過去一直認為大腦定型了就不能改變,但近年神經科學的發現推翻了這個定論。

洪蘭指出,大腦只有三磅,佔身體重量約二%,卻用掉身體二○%的能源,所以神經細胞一出生就在修剪。修剪的原則就是有跟別人連接的就留下來,沒有連接的就修剪掉。因此童年經驗很重要,小時候的經驗促使神經的連接。老師、父母對孩子說什麼,都會留到大腦裡,甚至改變他的大腦結構。

 

 

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